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¿QUÉ ES UNA ERGOMETRÍA Y PARA QUÉ SIRVE? 

23:31 24 mayo in Medicina del Deporte, Salud en General, Sin categoría
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La prueba de esfuerzo o ergometría, muestra cómo se comporta el corazón durante la actividad física ya que el ejercicio realizado hace que el corazón bombee con más fuerza y más rápido.  

Este estudio puede realizarse caminando sobre una cinta o pedaleando en una bicicleta fija. Un profesional médico va a controlar el ritmo cardíaco, la presión arterial y la respiración durante la prueba. Es posible que las personas que no pueden hacer ejercicio reciban un medicamento que crea los efectos del ejercicio. 

La ergometría sirve para diagnosticar y monitorear enfermedades cardiovasculares, evaluar la eficacia de programas de rehabilitación cardíaca, así como para determinar la aptitud física de pacientes antes de someterse a procedimientos quirúrgicos o iniciar programas de ejercicio terapéutico.  

Además, en el ámbito deportivo y de rendimiento atlético, este estudio proporciona información valiosa para diseñar programas de entrenamiento personalizados, evaluar el rendimiento deportivo y prevenir lesiones relacionadas con el exceso de esfuerzo. 

¿En qué consiste? 

Este examen se lleva a cabo en un centro médico o en el consultorio de un proveedor de atención médica. 

El técnico colocará diez parches planos y adhesivos llamados electrodos en el pecho de la persona. Estos parches se conectan a un monitor de ECG que sigue la actividad eléctrica del corazón durante el examen. 

El paciente caminará en una banda caminadora o pedaleará sobre una bicicleta estática. Poco a poco (aproximadamente cada 3 minutos) le pedirán que camine (o pedalee) más rápido y con un ángulo inclinado o con mayor resistencia. Es como caminar rápido o trotar cuesta arriba. 

Mientras la persona hace ejercicio, se mide la actividad del corazón con un electrocardiograma (ECG). También se toman lecturas de la presión arterial. 

El examen continúa hasta que: 

  • La persona alcance la frecuencia cardíaca deseada
  • La persona presente dolor torácico o un cambio en la presión arterial que sea preocupante
  • La persona esté demasiado cansada o tenga otros síntomas, como dolor en una pierna, que le impidan continuar. 

Se le monitoreará durante 10 a 15 minutos después del ejercicio o hasta que su frecuencia cardíaca retorne a sus niveles iniciales. El tiempo total del examen es de aproximadamente 60 minutos. 

¿Qué patologías detecta una ergometría? 

Las pruebas de esfuerzo se usan con mayor frecuencia para encontrar la causa de los síntomas que pueden deberse a un problema cardíaco. 

Pueden ayudar a diagnosticar, junto a otros estudios complementarios, ciertas afecciones cardíacas, incluyendo: 

  • Enfermedad de las arterias coronarias 
  • Angina de pecho 
  • Arritmia 
  • Insuficiencia cardiaca 
  • Enfermedades de las válvulas del corazón 
  • Miocardiopatía 

Las pruebas de esfuerzo también se usan para: 

  • Saber qué tan seria es una enfermedad del corazón conocida, incluyendo la posibilidad que tenga un ataque cardíaco en el futuro 
  • Ayudar a tomar decisiones sobre tratamientos para una afección cardíaca

¿Quién puede realizar este estudio? 

En situaciones clínicas específicas, como en el caso de evaluación de la salud cardiovascular, la detección de anomalías en la capacidad de ejercicio o la evaluación prequirúrgica, se puede considerar la realización de una ergometría en niños y adolescentes bajo la supervisión de profesionales de la salud. En tales casos, se adaptan los protocolos de prueba para asegurar la seguridad y el confort del paciente. 

Sin embargo, es más común que la ergometría se realice en adultos, especialmente en personas mayores de 18 años, cuando se requiere una evaluación más detallada de la capacidad cardiovascular y respiratoria, o cuando hay preocupaciones específicas relacionadas con la salud del corazón o la condición física en general. 

También, se recomienda a las personas hacer esta prueba alguna vez antes de cumplir 50 años

Es fundamental que la decisión de realizar una ergometría se base en una evaluación médica exhaustiva, teniendo en cuenta factores como la historia clínica del paciente, sus síntomas, antecedentes familiares y objetivos de salud. 

Preparación para realizar una ergometría 

  • Para la realización de esta prueba es necesario usar zapatos y ropa para hacer ejercicio.  
  • Haber comido de forma liviana y dejar de fumar durante al menos unas horas antes de la prueba. Es posible que deba evitar las bebidas con cafeína, como el café, el té y las gaseosas, durante un tiempo más prolongado. 
  • Si la persona está tomando medicamentos o suplementos, deberá consultar con su profesional de la salud si debe tomarlos como de costumbre. No debe dejar de tomar ningún medicamento a menos que su proveedor se lo indique.  

Medidas de seguridad del lugar  

La realización de ergometrías, al ser pruebas que implican un esfuerzo físico significativo, requiere precauciones y medidas de seguridad para garantizar la salud y el bienestar del paciente.

 A continuación, se detallan algunas de las medidas de seguridad más importantes que debe tener el espacio donde se realiza la prueba: 

El gabinete ergométrico debe contar con un espacio físico de por lo menos 9 metros cuadrados, además de un área en la cual el paciente pueda cambiarse de ropa antes y después del estudio; con una temperatura que debe oscilar entre 18 y 22 °C, buena ventilación y una humedad que no supere el 60%. 

Estas condiciones son indispensables para desarrollar el estudio y obtener datos fehacientes y reproducibles. 

El equipamiento necesario consiste en:  

  • Un ergómetro que puede ser una bicicleta ergométrica o cicloergómetro y/o una banda deslizante o cinta ergométrica
  • Un equipo de registro: debe contar con electrodos para adultos y pediátricos
  • Un tensiómetro aneroide, (se desaconseja el uso de tensiómetros de mercurio ya que están considerados contaminantes) con manguitos de diversos tamaños
  • Un monitor electrocardiográfico, si el sistema de registro no permite un monitoreo continuo
  • Un software con los distintos programas de ergometría, que permita un registro electrocardiográfico continuo, en tiempo real, archivo de estudios y preparación del informe
  • Un cronómetro: elemento importante para el control del tiempo de duración de cada etapa de trabajo, sobre todo cuando se trabaja con bicicletas de frenado mecánico en las cuales las cargas progresivas son adicionadas manualmente por el técnico. En algunos cicloergómetros electromecánicos y en las bandas deslizantes este instrumento no es necesario ya que la intensidad del ejercicio tiene una programación automática
  •  Una balanza: permite obtener el peso actual del paciente
  •  Una cinta métrica: para poder medir a los niños y seleccionar el método adecuado de ejercicio (habitualmente el altímetro incorporado a la balanza parte de 1,10 cm.) y en los adultos para medir el perímetro abdominal
  •  Una camilla: necesaria en casos de complicaciones
  • Un equipo completo para reanimación cardiopulmonar: el carro de paro es indispensable dentro de un gabinete ergométrico por el riesgo de complicaciones. De allí la importancia de contar con un desfibrilador y el carro de paro equipado con todos los elementos necesarios y la medicación indispensable para cada evento
  • Supervisión profesional: La ergometría debe llevarse a cabo bajo la supervisión directa de personal médico cualificado, como cardiólogos, médicos deportivos o fisioterapeutas, que estén capacitados para reconocer y manejar cualquier emergencia médica que pueda surgir durante la prueba. 
  • Graduación del esfuerzo: El protocolo de la ergometría debe diseñarse de manera gradual y progresiva, aumentando la intensidad del ejercicio de manera controlada para evitar sobrecargas excesivas y minimizar el riesgo de lesiones o complicaciones cardiovasculares. 
  • Comunicación con el paciente: Es importante proporcionar al paciente una explicación detallada del procedimiento, así como instrucciones claras sobre qué esperar durante la ergometría y cómo comunicar cualquier malestar o síntoma durante la prueba. 
  • Ambiente adecuado: La sala donde se realice la ergometría debe estar adecuadamente equipada con dispositivos de seguridad, como barras de apoyo o cinturones de seguridad en caso de ergometrías en bicicleta estática o tapiz rodante. 

Medilineplus.gov 

Mayo Clinic 

Fundaciondelcorazon.com 

Fundación Favaloro 

Sociedad Argentina de Cardiología